חגיגת אפיק ישראל 2019 ננעלה בטקס חגיגי בבית המועצה

אחרי ארבעה ימי רכיבת שטח מתישים בכל ממשגב ועד ראש הנקרה הוכתרו הזוכים בתחרות אופני השטח הגדולה ביותר בישראל, שהתקיימה השנה לראשונה בגליל המערבי


בתום ארבעה ימים מפרכים של רכיבה ברחבי הגליל המערבי כולו, ננעל היום (שבת 28 בספטמבר) בהצלחה רבה מירוץ "מגדל אפיק ישראל", מרוץ אופני השטח הגדול והחשוב ביותר שמתקיים בארץ. אירוע הסיום התקיים בסמוך לבית המועצה, שאירחה את האירוע הלוגיסטי המורכב, שבו השתתפו מאות רוכבים חובבים ומקצוענים מהעולם כולו (כולל כמה עולם ברכיבת שטח). אירוע הנעילה כלל גם הפנינג אופניים במרכז ביג רגבה ולאחר מכן טקס חלוקת מדליות לרוכבים המצטיינים.

לאחר עבודת הכנה ארוכה ומורכבת, יצא המירוץ לדררך ביום רביעי, 25 בספטמבר, בקטע פרולוג מבית המועצה אל עבר חומות העי העתיקה של עכו. לאחר מכן כלל המירוץ שלושה ימי רכיבה ארוכים של כ-100-75 ק"מ בכל יום, שכל אחד מהם התקיים בתוואי שטח אחר של הגליל המערבי - אזור משגב וכרמיאל, פארק גורן וכביש הצפון וביום האחרון - הנקרות, סינגלי חניתה ומצובה ורכיבה חזרה אל בית המועצה. במהלך המירוץ נחשפו חובבי האופניים בגליל לרוכבי אופני שטח בטופ העולמי ובמקביל לפגוש לאורך המסלול מכרים מקומיים מהתחום. במירוץ השתתפו גם לא מעט רוכבים מיישובי המועצה והאזור - חלקם השלימו את המסלול כולו ואחרים הסתפקו ברכיבה של קטע אחד בלבד לפי בחירתם (חד-יומי).  

מגדל אפיק ישראל מהווה מפעל הנצחה לגיורא צחור, מפקד ובכיר במוסד, שנהרג בתאונת דרכים בעת שרכב על אופניו. עמידה באתגרים מיוחדים, מקצועיות, אהבת ישראל והטבע היו אבני דרך שסללו את נתיב חייו. גל צחור, בנו של גיורא, יזם את המרוץ ומנהל אותו עד היום. התחרות נתמכת על ידי משרד התיירות, מנהל הספורט, אשכול גליל מערבי, המועצה, עיריית עכו, אוצרות הגליל, קק"ל, איגוד האופניים, הפועל וגופים נוספים.

חוצים את קו הסיום, תשושים אך מאושרים (צילום: Ritvo Photography)

מתחם בית המועצה שהפך לכפר אופניים במהלך המרוץ (צילום: Ritvo Photography)

הצוות המארח ממטה אשר (צילום: Ritvo Photography)

השנה האירוע התקיים הודות לשיתוף פעולה של המועצה, אשכול רשויות גליל מערבי ומיזם אוצרות הגליל - שסייעו למארגני המירוץ בהובלת גל צחור, מייסד אפיק ישראל. שיתוף הפעולה הוביל לכך שהמירוץ, שהתקיים השנה זו הפעם השביעית, נערך לראשונה (ולא האחרונה) בגליל המערבי.  במסגרת המירוץ הפך בית המועצה ליד רגבה לכפר האופניים של המירוץ, וממנו הוזנקו כל ארבעת המקצים. התחרות התקיימה במתכונת זוגית - כלומר צמד רוכבים או רוכבים שמתמודדים זה לצד זה. 

המנצחים השנה בקטגוריית הגברים היו פנים מוכרות: הגרמנים מקסמיליאן ברנרדי וג'ורג אגר, שסיימו במקום הראשון גם בשנה שעברה. למקום השני הגיעו סגניהם מ-2018 קרל מרקט וגרגור ראגי האוסטרים. במקום השלישי סיים צמד מקנדה, שזכה בקטע האחרון והחגיגי של המירוץ. הזוכות בתחרות הנשים הן הקנדיות היילי סמית וקתרין פנרדל, שהקדימו שני צמדי רוכבות מארה"ב, שהסתפקו במדליות הכסף והארד. בקטגוריית הרכיבה המעורבת (גברים ונשים) עלו לפודיום שני צמדים מישראל: תומר ברוך ודבורה אוחיון שהגיעו למקום השני וארנון שדמי ומורן טל-פז, שליקטו את מדליית הארד. במקום הראשון זכו רוכבת ורוכב מרוסיה. גם בקטגוריית המאסטרס והגרנד מאסטרס (רוכבים מבוגרים יותר) רשמו מדוושי ישראל הישגים מרשימים, עם זכייה בשתי הקטגוריות.   

זוכי אפיק ישראל בקטגוריות השונות בתמונה משותפת (צילום: Ritvo Photography)